Rights must be fought for and defended!

Tharaka Sriram, 36 years old and currently at home in Munich, has found the Ocean Education initiative in 2015 – where she inspires people for Marine Protected Areas. She is also the Blue Parks Ambassador for the Marine Conservation Institute. The protection of the world’s oceans is her calling. But as an activist she also fights for women’s rights. In 2021 Tharaka will go on board with 300 different women from all over the world with the organization EXXpedition and sail the oceans in stages to study substances in the waters and their effects on people, especially female bodies. She will sail from Fiji to Vanuatu.

Style & the gang talked to her about role models, motivations and fashion.


Are there people who have had a lasting impact on you in your work?

Oh yes there is! On the one hand there is Silvia Earl. Born in 1935, she is an environmentalist and oceanographer. Among other things, she has worked for the renowned NOAA, including National Geographic, she has asserted herself as a woman, done real pioneering work in an environment dominating by men. It is not for nothing that she is called ‚Queen of the Deep‘ or ‚Her Deepness‘. I was able to meet her in 2016 at a conference in Canada. It is really unbelievable how much energy for actions her personality exudes. I even had a real fan moment: when I was still thinking about whether I should pursue marine conservation full-time, she told me to listen to my heart. Another person who has shaped me can be found in Satish Kumar. He was born in 1936, was a monk following Gandhi’s example and has always been a peace activist. He became popular for his Peace Walk, for which he traveled from New Delhi to Washington D.C. in 1973 to demonstrate against nuclear power. I attended his college in Totnes, England, and was impressed by the independent lifestyles that are shown there. Aspects like cultivating own food and making own clothes were also an issue there. I’ve thought about that and consumption in general a lot. I was inspired by the initiative to share experience and knowledge with others through an organization and to stand for the cause as a founder.

Women’s rights are a major concern for you. Tell us more…

The root lies in the experiences that I have gained in my family, we are Tamils ​​from Sri Lanka. I have younger brothers and my parents are particularly conservative. I was always given a very traditional image of women, which puts an emphasis on the existence of women as mother and wife. For example, as a girl I wasn’t allowed to laugh out loud. But over the years I emancipated myself through books. I devoured all the reading material, especially non-fiction books on all kinds of subjects. I learned that there were other women in other cultures who had experiences similar to mine. Rights must be fought for and defended. There are still setbacks, especially in 2020, which you can see for example in Poland and the abortion law, you always have to stick with it.

Let’s be naive – do you think the world will change one day?

I can’t tell. It’s more about the question of what you can contribute to change the world. You can’t change other people if you don’t change yourself. You have to be authentic, live your attitudes. I am committed to marine protection and especially marine protected areas, because I think that all beings on this planet have a right to freedom and protection. People take themselves far too seriously. The human being thinks he can manipulate all things, but actually he can only change certain things. The system is so complex, and you can’t solve everything with money and technology. Men have to understand that they destroy with their toxic behavior. Less consumption, more minimalist mindsets. In addition, values ​​must be valued by fair cooperations. There is no place for sexism and racism. There should be equal opportunities for all. And to work on this, you have to give those a voice who don’t have a voice.

Minimalism and less consumption are also an important issue in our industry. How do you feel about fashion?

I’m more about style than fashion. I think clothing is certainly more than just a functional shell. I like bright colors, timeless cuts and unusual patterns. Vintage and second-hand fashion and jewelry are particularly important to me. It’s a shame that mostly anonymous mass-produced goods that are easy replaceable are offered in all the shops. In my opinion, women should be even more of an example to men. Because I think men have a better eye for quality, they don’t squeeze into things that don’t fit properly, and they have a very healthy, self-confident relationship to clothing. In any case, you can always reinvent yourself through clothing, lighten your mood, but it is also about respect and identity. When I was still working in youth welfare services, I worked with young refugees. They didn’t have a lot of money and wandered the shops for hours. At the end of the day they were able to find a few pieces for themselves and put on a fashion show in the living group. It was very nice to see. They were proud, felt like “normal” young people, not excluded or different based on their origin or life story. Clothes that are clean and tidy and that you feel comfortable in are important for the feeling with which you go out into the world every morning, for your own self-confidence and identity.

Rechte müssen erkämpft und verteidigt werden!

Tharaka Sriram, 36 Jahre alt und derzeit in München zu Hause, hat 2015 die Meeresbildungsinitiative Ocean Education gegründet, mit welcher sie Menschen für das Thema Meeresschutz sensibilisiert. Zudem ist sie Blue Parks Botschafterin des Marine Conservation Institute. Der Schutz der Weltmeere ist ihre Berufung, als Aktivistin macht sie sich jedoch auch für Frauenrechte stark. 2021 wird Tharaka mit 300 unterschiedlichen Frauen aus aller Welt mit der Organisation EXXpedition an Bord gehen und in Etappen die Weltmeere besegeln, um dort Substanzen in den Gewässern und ihre Auswirkungen auf Menschen, vor allem weibliche Körper zu untersuchen. Sie wird von Fiji nach Vanuatu segeln. 

Style & the Gang hat mit ihr über Vorbilder, Beweggründe und Mode gesprochen.


Gibt es Menschen, die Dich in Deinem Wirken nachhaltig geprägt haben?

Oh ja, die gibt es! Zum einen wäre da Silvia Earl. Sie ist 1935 geboren, Umweltschützerin und Ozeanografin. Unter anderem hat sie für die renommierte NOAA gearbeitet, auch National Geographic, sie hat sich als Frau durchgesetzt, echte Pionier-Arbeit in einer Männer-Domäne geleistet. Nicht umsonst wird sie als ‚Queen of the Deep‘ oder ‚Her Deepness‘ bezeichnet. Im Rahmen einer Konferenz in Kanada durfte ich sie 2016 treffen. Es ist wirklich unglaublich, wie viel Energie und Tatendrang ihre Persönlichkeit ausstrahlt. Ich hatte sogar einen echten Fan-Moment: Als ich noch in Gedanken war, ob ich Meeresschutz hauptberuflich verfolgen sollte, sagte sie mir, ich solle auf mein Herz hören. Eine weitere Person, die mich geprägt hat, findet sich in Satish Kumar. Er ist 1936 geboren, war nach Gandhi’s Vorbild Mönch und ist seit jeher Friedensaktivist. Populär wurde er für seinen Peace Walk, für den er 1973 von New Delhi nach Washington D.C. lief, um gegen Atomkraft zu demonstrieren. Ich besuchte sein bei Totnes, England, gegründetes College und war beeindruckt von den autonomen Lebensführungsweisen, die dort aufgezeigt werden. Es ging mitunter um den eigenen Anbau von Nahrung und die eigenständige Herstellung von Kleidung. Ich habe darüber viel über Konsum nachgedacht. Und ich fand die Initiative inspirierend, über eine Organisation Erfahrung und Wissen mit anderen zu teilen, dabei als Gründer nachhaltig hinter der Sache zu stehen.

Frauenrechte sind Dir sehr wichtig. Erzähl uns mehr darüber…

Die Wurzel liegt in den Erfahrungen, die ich in meiner Familie, Tamilen aus Sri Lanka, gesammelt habe. Ich habe jüngere Brüder und meine Eltern sind besonders konservativ eingestellt. Mir wurde stets ein sehr traditionelles Frauenbild vermittelt, das das Dasein der Frau als Mutter und Ehefrau in den Vordergrund stellt. Als Mädchen durfte ich zum Beispiel nicht laut lachen. Mit den Jahren aber emanzipierte ich mich über Bücher. Ich verschlang sämtliche Lektüren, vor allem Sachbücher über all mögliche Themen. Ich lernte, dass es auch andere Frauen in anderen Kulturen gab, die ähnliche Erfahrungen machten wie ich. Es ist so, Rechte müssen erkämpft und verteidigt werden. Es gibt auch in 2020 immer wieder noch Rückschritte, so aktuell in Polen zum Thema Abtreibungsverbot zu sehen, man muss stets dranbleiben.

Lass uns mal naiv sein – denkst Du, die Welt wird sich eines Tages ändern?

Ich kann nicht sagen, ob sich die Welt ändern wird. Es geht mehr um die Frage, was man selbst beitragen kann. Man kann andere Menschen nicht ändern, wenn man sich selbst nicht ändert. Man muss glaubhaft sein, seine Einstellungen leben. Ich setze mich für den Meeresschutz und vor allem Meeresschutzgebiete ein, weil ich denke, dass alle Wesen auf diesem Planeten ein Recht auf Freiheit und Schutz haben. Der Mensch nimmt sich viel zu wichtig. Er meint, er kann alle Dinge manipulieren, eigentlich kann er aber nur bestimmte Dinge verändern. Es gibt so viel größere Systeme und man kann nicht alles mit Geld und Technologie lösen. Der Mensch muss verstehen, dass er mit seinem Verhalten zerstört. Weniger Konsum, minimalistische Denkweisen sind richtig. Außerdem müssen für ein faires Miteinander Werte geschätzt werden. Es gibt keinen Platz für Sexismus und Rassismus. Es sollte Chancengleichheit für alle herrschen. Dazu muss man denen eine Stimme geben, die keine haben.

Minimalismus und weniger Konsum sind auch in unserer Branche ein wichtiges Thema. Wie stehst Du zu Mode? 

Mir geht es mehr um Stil als um Mode. Ich denke, Kleidung ist sicherlich mehr als nur eine funktionale Hülle. Ich mag leuchtende Farben, zeitlose Schnitte und ausgefallene Muster. Besonders Vintage- sowie Secondhandmode, Schmuck sind mir sehr wichtig. Es ist schade, dass in den ganzen Läden zumeist anonyme Massenware angeboten wird, die völlig austauschbar ist. Frauen sollten sich meiner Meinung nach noch mehr ein Beispiel an Männern nehmen. Denn ich finde Männer haben ein besseres Auge für Qualität, sie zwängen sich auch nicht in Sachen, die nicht richtig passen, und haben einen recht gesunden, selbstbewussten Bezug zu Bekleidung. In jedem Fall kann man sich über Bekleidung immer wieder neu erfinden, seine Stimmung heben, es geht jedoch auch um Respekt und Identitätsfindung. Als ich noch bei der Jugendhilfe gearbeitet habe, hatte ich mit jungen Flüchtlingen zu tun. Sie hatten nicht viel Geld und sind einmal stundenlang durch die Läden gezogen. Am Ende des Tages haben sie ein paar Teile für sich finden können und in der Wohngruppe eine Modenschau veranstaltet. Das war sehr schön zu sehen. Sie waren stolz, haben sich wie „normale“ Jugendliche gefühlt, nicht ausgegrenzt oder anders aufgrund ihrer Herkunft oder Lebensgeschichte. Kleidung, die sauber und ordentlich ist, in der man sich wohlfühlt, ist wichtig für das Gefühl mit dem man jeden Morgen hinaus in die Welt geht, für das eigene Selbstbewusstsein und Identität.